皇冠体育在线:开源与生存如何取舍?LibreOffice 社区抗议项目商业化

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2020-07-11 17:01

近日,皇冠体育在线:LibreOffice 在最新的 7.0 版本中参加的商业化探究引发了社区用户的不满,多名 LibreOffice 社区资深参与者体现这将妨碍该自由与开源软件的推广。

“小我版”口号引发质疑

事变始于本月初在 LibreOffice 社区的邮件列表中出现的一个谬误陈诉,该谬误陈诉是由一名用户提出的,该用户发现最新安放的 LibreOffice 7.0 RC 版现已被标记为 “小我版”,而且在 about 对话框中声明 “该小我版由志愿者支持并仅供小我利用”。

在该邮件列表下的探讨中,良多人对这一改革表达了不满。有用户以为,“小我版” 往往会让人联想到一些商业软件推出的功能简化版,即给非企业用户提供功能有限的免费版本,这是否意味着 LibreOffice 将会推出一个功能愈增强大的企业付费版?也有用户担忧 “小我利用版本”、“私人利用版本” 等诸如斯类的术语,可能会限定 LibreOffice 在教育等非营利组织中的免费利用权限。

社区的不安猜测很快引起了办理该项目的文档基金会(TDF)的器重,TDF 董事会麻利就此事颁发声明。声明起首表达了歉意,“ 因为我们的工作工夫较短,导致口号未经社区探讨就出现在 RC 上,对于由此引起的某些用户认为我们片面施行了更改,我们深表歉意。致意心,与社区的协商仍在停止中。” 同时还体现任何变换都不会影响 LibreOffice 本来的开源答应证以及软件可用性,也不会有功能上的区别限定,“ LibreOffice 将始终是一款开源且免费的软件,对于最终用户、开发职员和社区成员而言,一切都没有扭转。”

那么 “小我版” 事实是怎么回事?

TDF 在接下来的声明中解释,“此 ‘小我版’ 口号是其正在准备的更普遍的 ‘5 年营销方案’ 的一局部,其目的是将当前免费的、由社区支持的 LibreOffice 与由 LibreOffice Enterprise 提供的一组付费产品和办事区离开来。”

也就是说,TDF 确其实对 LibreOffice 停止商业化的尝试,其目的是使“生态合作搭档”可以提供带有 “LibreOffice Enterprise” 标签的付费产品。

值得一提的是,董事会的声明将此定义为 “正在制定和探讨中的「营销方案」 ”,但是 TDF 董事会邮件列表中一份公开的具体 PPT 则显示,该方案由 TDF 媒体关系和营销负责人 Italo Vignoli 负责提案,且精心筹备已久,并将在 8 月 5 日起就起头施行,看起来并不像是声明中所说的 “因为工作工夫较短而无意为之 ”。

LibreOffice 的商业方案

撇开这些不谈,我们发现 Vignoli 的提案中包罗了 LibreOffice 企业版和有关商业化提案的具体启事。我们从中得知了 LiberOffice 自 2010 年从 OpenOffice 项目分支以来的运营情况。

Vignoli 在提案中把 LiberOffice 用户划分为两种,二者在必然水平上来说是对立的:

社区用户:LibreOffice 开源社区中的奉献者与通俗用户,希望项目由始自终保持免费与开源,而且功能完满。

生态合作搭档:希望与 LibreOffice 项目展开商业合作的公司,希望借助该项目获利。

LibreOffice 自建设社区以来得到了良多所谓的“生态合作搭档”的支持,这些公司直接向 TDF 提供资金某人力以资助其一样平时的经营。同时还有一局部资原本自志愿者和用户对社区的奉献与捐赠。此中,对源代码的奉献中约有 68% 来自生态合作搭档。生态合作搭档的一个例子是位于英国剑桥的 Collabora 公司,这家公司利用 LibreOffice 作为其商业产品的一局部。

Vignoli 列出的数据显示,从 2010 年到 2014 年,在 LibreOffice 项目中工作的全人员工数量回升到 60 名,但是三年后,因为一些公司撤回了支持,这一数字降落到 40 名。Vignoli 说,只管目前的环境已经趋于不变,但 “生态体系的增长速率不及社区 ”。 他还提到社区中因为商业成员和社区项目成员之间的重大关系而产生的 “摩擦”,指出 “ 这晦气于项目的安康 ”。

对于企业合作搭档的退出,Vignoli 指出这也是目前良多开源项目面临的窘境。“环球开放源代码的生态体系已经开展了良多年,关于 OSS(开放源代码软件)与企业之间的商业形式停止了长工夫的探讨,但目前的环境是项目社区得到的回馈仍然非常有限。”他增补说:“在过去的 10 年中,利用 LibreOffice 免费版本而不支付或反响任何款项的企业数量不断在增长,这给该项目的商业形式带来了贫困。”

董事会提出的处理计划是 “改善对商业产品的支持”。于是本年 5 月初,Vignoli 负责草拟了这份营销方案。Vignoli 的设法是通过 “在免费产品和企业支持的产品之间找到得当的均衡 ” 来改善 LibreOffice 的融资形式。参考已经能够得到商业支持的 LibreOffice 版本,比方前面提到的 Collabora 公司基于 LibreOffice 推出的 CollaboraOffice,该软件的用户每年需支付 17 欧元或 18 美圆。

该设法的第一步是将用一个称为 “ LibreOffice Engine ” 的新概念来描述小我和商业版本的核心项目。其概念相似于 “ Linux Kernel ” ,即内核始终保持自由开源,而 RetHat 等商业公司可在其根底上推出功能扩展的商业发行版 Linux。目的是在用户认知层面将 LibreOffice Personal 与 LibreOffice Enterprise 区离开来。

Vignoli 还提到了 LibreOffice Online(基于阅读器的办公套件的云版本)存在的问题。他说,社区成员希望这是一个 “功能完备的产品,每小我都能够轻松安排”,而生态合作搭档则希望能够从 LibreOffice Online 中取得大局部收益。 Vignoli 建议,区分免费版和商业版,以及延迟免费版的发布,如许能够使两边都得意。

要开源,也要保留

TDF 和 LibreOffice 团队在此事务上的沟通原来能够做得更好,但当他们面对开源社区里来自环球各地的开源喜爱者时,依然在声明中 “下意识” 地掩饰覆盖或淡化了关于项目商业化的一些信息,只管这些信息略微用点心的人都能很容易地查到。这切实也是良多大型开源项目办理者在面对理想与实际交织时的为难处境 —— 既要关照社区成员对于自由与开源理念的激情亲近,又要为项目的保留与运营绞尽脑汁地寻求资金。保持一个开源项目的保留才能和成长性,同时又要餍足无休止的道德述求,均衡两者来驾驭一个大型开源项目的开展标的目的,无疑是一项艰巨的任务。

也有理性的用户在 TDF 的声明下留言表达了支持,“ 将 ‘小我版’ 更改为 ‘社区版’ 或许会更好,我敢必定,因为 LO 是免费和开源的,因而良多用户将继续利用 LO。多年来,我不断以每月几欧元的价格为 TDF 提供支持(捐赠),我很乐意成为 LO 商业化的支持者。但是千万不要发生 「社区版」落后于「企业版」如许的改革,我想如许的话大局部人都无法承受。”

该用户以为,LibreOffice 团队能够学习 RedHat 的商业形式。作为一家环球最胜利的开源商业公司,RedHat 在推出面向企业用户的 Linux 发行版 RHEL 的同时,还支持了社区版的 Fedora Linux 的建立 ,并在 Fedora 中率先试验最新的功能,供用户免费利用,借助开源社区的气力使新功能不变后再更新至 RHEL 中提供给付费企业客户。随后 RedHat 又收购了 CentOS 团队,推出愈加不变的社区版 CentOS。最终造成社区版产品与企业版产品的良性开展闭环,扩充市场的同时又收成了良好的口碑。

终究上,“开源软件” 素来都不等于 “免费软件” ,开源项目商业化并不是一件可耻的事变。在自由软件运动之父 RMS 参与草拟的 GPL 2.0 协议中,就有提到 “若是你能为软件用户提供维保办事,是能够收维保费的 ”。而 RedHat 等围绕开源项目停止商业流动的公司,恰是通过为开源项目用户提供额外的增值办事赚取合理的利润。

当然,无论最终 LibreOffice 团队利用哪种体例将项目商业化,TDF 董事会发言人 Mike Saunders 坚决地体现,“ LibreOffice 将永远是自由与开源软件 ”。

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